FOREST TOWER: Una torre en espiral que se asoma al bosque boreal escandinavo

FOREST TOWEREl disfrute de la naturaleza que tienen en los países nórdicos es algo digno de admiración. En cuanto pueden salen a disfrutar del aire libre y la naturaleza y ahora cerca de Copenhague tienen un nuevo motivo de más para hacerlo. En efecto, en medio de la frondosidad de los árboles se alza Forrest Tower, la espiral en medio de un bosque danés que casi te hace tocar las nubes. Tiene forma de dos conos unidos por sus vértices, mide 45 metros y se sube por su interior en una rampa en espiral que se conecta al exterior con una pasarela elevada que zigzaguea entre los árboles, ofreciendo unas impresionantes vistas de la naturaleza y el bosque boreal escandinavo. Situada en la localidad de Haslev, a una hora en coche (67 kilómetros) al sur de la capital de Dinamarca, Forrest Tower funciona como la pieza central del Camp Adventure. Se trata de una iniciativa para acercar a los visitantes a la naturaleza y ofrecerles una nueva perspectiva del Gisselfeld Klosters Skove, un bosque glaciar agraciado por colinas, arroyos, lagos, humedales y prados. La torre, enmarcada en un paisaje cambiante influenciado por la rica vida de las aves y los cambios estacionales, tiene una rampa interior en forma de espiral de 650 metros de largo, que ofrece una vista panorámica impresionante del paisaje y la naturaleza circundante. Esta estructura, que se construyó con acero desgastado y roble local para integrarse sutilmente con el entorno, es la culminación de una senda o pasarela elevada, similar a un “paseo marítimo” de 900 metros de longitud, adecuada para carritos de bebés y sillas de ruedas, recorre el parque zigzagueando dentro y fuera de los árboles y cruzando sobre un río.“La torre y la senda sobre las copas de los árboles funcionan como una rampa continua, que no interrumpe el entorno natural, donde habitan una gran variedad de especies”, informo Mikkel Bøgh, director de operaciones de EFFEKT, el estudio de arquitectos que la diseño. El paseo sobre los árboles se divide en una pasarela más alta, que pasa por las partes más antiguas del bosque y presenta una serie de actividades para que los usuarios aprendan y disfruten, y otra más baja, que al igual que la torre, se encuentra en las áreas forestales más jóvenes. “La verdadera experiencia la proporciona la naturaleza. Simplemente hemos hecho que sea más accesible para el visitante y le ofrecemos una serie de perspectivas nuevas y alternativas”, señala el arquitecto Tue Foged, cofundador de EFFEKT. En lugar de la típica forma cilíndrica, la torre tiene una figura que se asemeja a la de un reloj de arena, diseñada para mejorar la experiencia del visitante y caracterizada por un perfil curvo con una cintura delgada y una base y una corona agrandadas. “Este diseño con geometría hiperbólica aumenta la estabilidad de la torre y el área de la plataforma de observación en su parte superior, y también beneficia a la rampa interior en espiral y sin escalones, al permitir un mejor contacto con el dosel del bosque, a medida que se asciende por ella”, según Foged. La plataforma superior de la torre, a 140 metros sobre el nivel del mar, es el punto más alto accesible en toda Zealand y, cuando hace buen tiempo, permite divisar Copenhague y Malmoe (Suecia), hacia el norte, y un paisaje montañoso, hacia el sur y el este. La coronación, centro y base de la Forest Tower miden 28,4, 14,2 y 28,4 metros de diámetro respectivamente, y su anillo superior mide 90 metros de largo. No cabe duda que se trata de una nueva manera de disfrutar de la naturaleza.

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ALERTA MÁXIMA: El deshielo en Groenlandia por las altas temperaturas podría ser irreparable

GREENLANDComo recordareis, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) decretó que el pasado mes de junio fue el más cálido registrado en Europa. Sin embargo, la ola de calor que arrasó el continente europeo ahora se dirige hacia el norte y podría generar un deshielo a gran escala en Groenlandia, según indicaron diversos especialistas que han dado la voz de alarma: “Las altísimas temperaturas que está alcanzando este verano el norte de Europa son históricas y sus consecuencias son irreparables, ya que el cambio climático está provocando que el deshielo se acelere en el Ártico debido a que es el doble que en el resto del mundo” según dio a conocer esta semana la revista Nature. El derretimiento del hielo, previsto para el mes de mayo, comenzó este año un mes antes de lo normal y casi alcanza el máximo histórico del 2012, cuando se produjo la mayor pérdida de masa helada en Groenlandia: 250.000 millones de toneladas de agua. La capa de hielo de la isla va desapareciendo progresivamente a lo largo de los días: las altas temperaturas han provocado la pérdida de hielo marino y los glaciares de Groenlandia se están derritiendo poco a poco. A principios de agosto, sufrieron pérdidas diarias de 11.000 millones de toneladas de hielo que fue a parar al océano. Todo este proceso de deshielo y temperaturas altas está relacionado con el cambio climático que está afectando a todo el planeta, en especial a Groenlandia. Un ejemplo de ello es la imagen que compartió Steffen Olsen de un grupo de perros que corría sobre el hielo derretido de Groenlandia el pasado mes de junio y que se hizo viral. Asimismo, se está produciendo un fenómeno de retroalimentación, ya que, cuantas más altas sean las temperaturas, mayor es el hielo marino se derrite, lo que a su vez provoca un mayor calentamiento por las nuevas aguas que liberan calor hacia la atmósfera. Según ‘National Geographic’, algunas partes de la capa de hielo de Groenlandia se derriten cada verano conforme la tierra inclina su cara norte al sol, razón por la que se produce la retroalimentación del deshielo. Otro dato para tomar en cuenta es que al mismo tiempo, en Escandinavia y Siberia se están produciendo incendios forestales debido a las altas temperaturas y a la escasez de precipitaciones. Así, la extrema sequía y tormentas eléctricas con fuertes vientos hacen que los incendios se propaguen a una velocidad vertiginosa. Entre los peligros de estos cambios se encuentran la liberación de toneladas de dióxido de carbono y metano a la atmósfera debido a los incendios y al riesgo de desertización. No cabe duda que la ola de calor que afecta Groenlandia tendrá consecuencias en todo el planeta.

NATURE: ¿Cómo afecta el cambio climático a los insectos?

DAMSELFLYDe acuerdo con un reciente estudio publicado por Nature, el promedio anual de insectos voladores se redujo en Alemania un 80% durante los últimos veintisiete años. Estas cifras, similares en todos los países donde se ha repetido el estudio original, significan que estamos ante una pérdida anual del 6%, lo que, para la comunidad científica, evoca palabras como caos y Apocalipsis. “Los ecosistemas no pueden funcionar sin insectos”, afirma de forma tajante Rachel Warren, entomóloga de la Universidad de Anglia Oriental (Inglaterra). Así, mientras muchos insectos desaparecen, unos pocos exploran nuevos hábitats intentando adaptarse para sobrevivir. En Gran Bretaña por ejemplo, a lo largo de la última década se han observado cambios drásticos en la distribución de algunos tipos de libélulas, e incluso la aparición de especies nuevas, adaptadas a climas más templados. Los expertos en libélulas afirman que su capacidad para variar de hábitat, unida al hecho de que parte de su ciclo de vida transcurre en agua dulce – sus larvas son acuáticas – las convierte en indicadores clave para estudiar los efectos del cambio climático. Es una opinión compartida por investigadores de la Universidad Macquarie, en Sídney (Australia), quienes a principios del 2018 demostraron que la genética de los insectos conocidos como Caballitos del Diablo (Ischnura elegans) cambia a medida que los individuos alteran su rango de distribución. “Al igual que otros insectos acuáticos, se enfrentan a un dilema dado el ritmo actual del calentamiento global”, explica Rachael Dudaniec, principal autora del estudio. “Nuestra investigación sugiere que tienen una gran cantidad de estrategias evolutivas disponibles para adaptarse a un clima cambiante, pero este no es el caso de todas las especies” indicó. En efecto, a pesar de que la mayoría de los animales terrestres experimentan y se adaptan a cambios climáticos notorios durante su desarrollo, no se da de la misma manera en caso de los invertebrados alados, y si a ello sumamos que los próximos años deparan un número menor de días fríos, provocará desplazamientos masivos y desconocidos de los insectos hacia latitudes más altas, lo que dará como consecuencia que muchas especies se extingan. “Nuestras previsiones son que algunas especies podrán desaparecer por completo en los próximos decenios, aún sabiendo que su distribución actual cubre cientos de kilómetros”, puntualizó.

LAS MALDIVAS DE NOVOBIRSK: Un paradisíaco lago siberiano que oculta un oscuro secreto

LAS MALDIVAS DE NOVOBIRSKTiene aguas cristalinas y de color turquesa, como la más bella playa del Índico,pero en realidad se trata de un lago artificial en Siberia ubicado al lado de una planta energética rusa, a solo diez minutos en auto de la ciudad rusa de Novosibirsk, donde viven casi 1,5 millones de personas. Es tal la belleza del lugar que se ha transformado en uno de los escenarios preferidos de miles de instagramers, los que eligen ese escenario para obtener esa preciada foto que les de miles de likes. Pero tanta belleza esconde un oscuro y tóxico secreto. Aunque ya no lo es tanto, luego que la propia empresa a cargo de la planta energética advirtiera a las personas a no acercarse al lugar por el peligro que representa para la salud el también llamado “Maldivas siberiano”. El estanque es en realidad un basurero lleno de óxidos metálicos nocivos, entre ellos sales de calcio peligrosas y otros óxidos metálicos, pero sigue siendo una tendencia para los que buscan la fama en las redes sociales. Es por ese motivo que hasta el lago siguen llegando influencers, parejas, y personas de todas latitudes que quieren realizar una sesión de foto en tan peligroso escenario. Al respecto, la Compañía de Generación Siberiana (SGK), se manifestó respecto a la tendencia de fotografiarse en el lugar. “En la últimas semanas, nuestro basurero se ha convertido en una celebridad en las redes sociales”, dijeron desde la firma. En la misma línea la empresa advirtió que incluso “el contacto de la piel con el agua puede provocar una reacción alérgica”, tras pedir que tampoco beban el agua. Según relata The Guardian, el lugar fue construido en la década de 1970 y es el más grande de su tipo en Siberia. Luego de la explosión de popularidad por el lugar en las redes, la compañía dijo que se había visto obligada a advertir a los posibles visitantes que “caminar por el basurero es como caminar en un campo de tiro militar: peligroso e indeseable” agregando que quienes caigan dentro del lago pueden quedar atrapados en el fondo por efecto de las cenizas. Sin embargo, parece que esta seria advertencia ha hecho que la gente esté todavía más interesada en acudir a la zona, lo que ha obligado a la empresa a limitar su acceso al peligroso lugar, reforzando las medidas de seguridad e instalando una caseta de vigilancia “que estará ubicado en las instalaciones las 24 horas del día” señala el comunicado oficial. Aun así, hay quienes se arriesgan a ser detenidos y tratan de ingresar subrepticiamente para tomarse un selfie, sin medir las consecuencias de sus actos.

TESOROS DEL MUNDO: Bosque de Bialowieża (Belarrús)

BialowieżaSituado en la frontera entre Polonia y Belarrús (Bielorrusia) abarca una vasta extensión de bosques arcaicos de hoja perenne y caduca de una superficie total de 141.885 hectáreas. Ubicado en la divisoria entre las cuencas de los ríos que van a parar al Báltico y el Mar Negro, este sitio transfronterizo es único en su género para la conservación de la biodiversidad, pero que a pesar de su importancia, se encuentra en serio peligro debido a la actitud del gobierno polaco que busca talar sus árboles con fines comerciales. Bialoziewa es el último de los bosques vírgenes de Europa que en el pasado cubrían vastas porciones del continente. En él vive la población más numerosa de bisontes europeos, una especie milagrosamente recuperada cuando estaba al borde de la extinción, además de linces, lobos, nutrias y árboles centenarios. Este ecosistema forestal, el mejor conservado de la Gran Llanura europea y el último bosque primigenio caducifolio y mixto de tierras bajas de Europa, comprende extensas superficies intactas en las que los procesos naturales siguen su curso, y contiene abundante madera muerta que aporta una gran variedad de hongos e invertebrados saproxílicos, así como otras formas de vida asombrosamente diversas. El bosque está protegido por la normativa ambiental de la Unión Europea y ha sido clasificado como Patrimonio Mundial por la UNESCO e incluido en la Red Natura 2000 por la UE a fin de permitir que los procesos ecológicos tengan lugar sin injerencias. A pesar de todo, Bialowieza sigue corriendo el peligro de ser talado, y el Gobierno polaco del ultraconservador partido Ley y Justicia (PiS) incumple una y otra vez su obligación legal de protegerlo. En el 2014, las autoridades polacas se comprometieron a no poner en marcha ninguna clase de “gestión forestal activa”, permitiendo así que el bosque se desarrolle de manera natural. Esto significa también que no se autoriza la tala ni la extracción de madera. Sin embargo, en 2016 y 2017 estas promesas se incumplieron cuando el Gobierno polaco dio permiso para llevar a cabo actividades de tala a gran escala en el bosque. Solo en el 2017, la extracción de madera comercial por parte de la sociedad State Forest alcanzó los 190.000 m3 y causó la destrucción de una gran superficie de este valiosísimo biotopo. Los científicos y las organizaciones ecologistas se opusieron públicamente a la tala, y siete ONG (entre ellas WWF) presentaron una reclamación a la Comisión Europea basándose en que la deforestación de Bialowieza infringía la Directiva de Hábitats de la UE. En abril del 2018, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea emitió una sentencia firme por la cual confirmaba que era ilegal continuar con la tala en Bialowieza. A raíz del fallo, las actividades de tala y explotación cesaron. A finales del 2018, la UNESCO concluyó que las actividades de tala y gestión forestal activa llevadas a cabo en la parte polaca del bosque habían perturbado los procesos ecológicos y naturales, y advirtió de que el sitio podía ser incluido en la lista del Patrimonio Mundial en Peligro si el Gobierno polaco reemprendía cualquier actividad de tala o extracción de madera muerta, lo cual supondría perder la condición de Patrimonio Mundial. Sin embargo, a pesar de la rotundidad de las pruebas y las recomendaciones científicas, de la oposición de la opinión pública y de las advertencias por parte de la comunidad internacional, incluidas la UE y la UNESCO, el ansia del Gobierno polaco y State Forest de seguir talando y extrayendo madera del lugar parece intacta. El 24 de abril del 2019, el ministro polaco de Medio Ambiente, Henryk Kowalczyk, anunciaba nuevos planes de explotación forestal que prevén la tala de 43.000 m3 de madera del sitio Patrimonio Mundial de Bialowieza y de un volumen mucho mayor de la zona colchón en los próximos tres años. Unas operaciones a tamaña escala suponen un riesgo significativo para el bosque y la vida salvaje que alberga. Asimismo, podrían ser ilegales de acuerdo con la legislación polaca y europea, y ponen a Bialowieza en riesgo de perder su condición de lugar Patrimonio Mundial. WWF Polonia, junto con otras ONG ecologistas y contando con apoyo científico así como de la opinión pública polaca e internacional, seguirá presionando a las autoridades polacas para que administren el bosque de manera apropiada (y legal) y aseguren su conservación a largo plazo para las generaciones futuras. Tenemos toda la información necesaria para revertir y mejorar la situación, incluidos amplios conocimientos y abundantes pruebas científicas, decisiones del comité del Patrimonio Mundial, una sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea, así como recomendaciones de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y la UNESCO. El Gobierno polaco debe tomarse en serio su responsabilidad específica de salvar el último bosque virgen de Europa siguiendo estas recomendaciones y poniéndolas en práctica en estrecha colaboración con todos las partes pertinentes. Muchos especialistas concuerdan que la no intervención es la mejor forma de gestión del bosque compartido con Belarrús y que hace de este enclave un lugar excepcional en el mundo.

HIENAS: ¿Son tan crueles como las pintan?

HIENAComo sabéis, el pasado domingo llego a su fin la tercera temporada de Imperio Salvaje (Savage Kingdom III: After the Fall) en el cual si algo me llamo la atención fue el trato que el narrador de la serie tuvo con las hienas, mostrando el desprecio que les tenia cada vez que aparecían catalogándolos de la peor manera, presentándolas como ‘bestias enloquecidas sedientas de sangre’ ‘ladrones a sueldo’ ‘sucias alimañas’ ‘mercaderes de la muerte’ o ‘despreciables carroñeras’, regocijándose a su vez de sus desgracias. Pero ¿son así en realidad? Aunque las hienas parecen similares a los perros, están más estrechamente relacionadas con los gatos. Pese a compartir comportamientos como el modo de aseo, el marcado del territorio mediante olores, el apareamiento y la forma de criar a su progenie con ciertos felinos; o presentarse como animales corredores que atrapan a sus presas con los dientes como los cánidos, a parte de compartir otras características morfológicas con estos, las hienas no pertenecen a ninguna de las dos familias anteriormente citadas, sino que conforman una familia propia llamada Hyaenidae, en la cual aparecen representadas cuatro especies. A pesar de su mala –fama de carroñero aprovechado, la hiena es un animal cuyas características físicas están hechas para cazar, y lo hace a menudo. En efecto, en la sabana africana es capaz de atrapar ñus, antílopes y algunos pájaros y serpientes. Por lo general se trata de animales nocturnos, que gozan de muy buen oído y visión, y de una gran agilidad debido a las garras de sus patas, que les permiten arrancar y correr a gran velocidad. Cazan en grupo, aislando a la presa y persiguiéndola entre todos los miembros para luego disputarse el trofeo. Una de sus características más conocidas es su siniestra “risa”, un tipo de aullido o gemido que emiten de forma frecuente. Se organizan en grandes manadas llamadas clanes que pueden incluir hasta 80 individuos y son conducidos por las hembras, quienes son las que mandan y sus hijas las que ‘heredan’ el poder absoluto, mientras que los machos pertenecen al escalafón mas bajo de la sociedad.… Venga ya, el sueño de toda feminazi. Otra de las características que hacen especial a esta especie diferenciándola de todos los demás mamíferos, es un aspecto que te puede hacer dudar seriamente sobre el sexo del animal en cuestión. Perdonaremos la inexperiencia y el asumir, dado el caso, tomar por macho a una hiena cuando en realidad se trata de una hembra. Mientras que el sistema reproductivo y urinario de los mamíferos sigue siendo en su mayoría similar y común al conjunto de los mismos, las hembras, más agresivas y dominantes que los machos, han evolucionado para poseer un pseudopene y un pseudoescroto; en términos coloquiales, un pene y escroto falsos. Esto proporciona a las hembras, al contrario que sucede en otras muchas especies, la última decisión a la hora de aparearse. Esta última instancia de dominación femenina ha dado lugar a un sistema social matriarcal. Por otro lado, mientras las hembras permanecen en el mismo clan de por vida, los machos, una vez maduran sexualmente, son obligados a abandonar el clan en busca de otro que los acoja. Mientras, las hembras a menudo formarán coaliciones fuertes y protectoras con sus hijas, las cuales reforzarán el matriarcado generación tras generación. La formación de estas alianzas entre las hembras relacionadas ayuda a mantener el estatus social heredado dentro del clan, lo que mejora en gran medida las posibilidades de supervivencia del grupo. El éxito de la estrategia, la cual les ha permitido sobrevivir durante generaciones en los desiertos de África central y del sur, es más que evidente. La relación entre hienas y hombres es cada vez más estrecha. En un África cada vez más superpoblada, las hienas y los seres humanos entran en contacto frecuente. De hecho, el pueblo Masai de Kenia y Tanzania deja en ocasiones a sus muertos en campo abierto para que sean comidos por las hienas. Sin embargo, irrumpen cada vez más a menudo en los cultivos y son culpados por la muerte del ganado e incluso de algunos seres humanos. De hecho en algunas partes de África las hienas son perseguidas y tratadas como una plaga. A pesar de todo lo malo que se dicen de ellas, las hienas son animales interesantes que realizan funciones esenciales en los ecosistemas en los que viven. Démosle una oportunidad.

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