NO SOBREVIVIRÁ AL CAMBIO CLIMATICO: El pingüino emperador podría extinguirse a finales de siglo

Pingüino emperadorEn un empeño de querer dominarlo todo, el ser humano parece empeñado a adueñarse también del futuro. Aunque eso le cueste su propio bienestar y ver cómo las especies que cohabitan en el planeta van desapareciendo por culpa de su inconsciencia. Miles de especies vegetales están amenazadas por el cambio climático. Hace un año, el Melomys rubicola, un pequeño roedor que vivía aislado en una diminuta isla o cayo del este de Australia, pasó a la historia como el primer mamífero declarado oficialmente extinguido como consecuencia del cambio climático. Ahora, y según las proyecciones, el pingüino emperador está en la cuerda floja. Los estudios sobre la fusión del hielo marino antártico de cara a 2100 arrojan los peores pronósticos. De no poner remedio, los pingüinos emperadores verán desaparecer el hielo sobre el que crían y alimentan a sus hijos y su existencia estará en grave peligro. Y ni migrar será una solución para ellos, ya que menos hielo significa menos presas y viajes más largos para hallarlas. Según una nueva investigación, publicada el 6 de junio del 2017, las 54 colonias de estos animales que existen hoy en día enfrentarán devastadores descensos de población hacia fines de este siglo. Por ello, los científicos piden catalogar esta especie como en peligro de extinción. “El descenso del 50% en las poblaciones de pingüinos emperador que hemos detectado en el archipiélago de Pointe Géologie a lo largo de la costa antártica desde la década de 1950 coinciden con el clima más cálido y el declive del hielo”, destaca Stephanie Jenouvrier, bióloga de WHOI y autora principal del estudio. “Sobre la base de este estudio, concluimos que las perspectivas parecen sombrías a finales de 2100, con una proyección de la disminución de la población mundial de este animal de entre el 40% y el 99% durante tres generaciones”. Para determinar si la migración permitirá a los pingüinos emperadores defenderse contra el declive de la población, Jenouvrier trabajó con matemáticos para desarrollar un sofisticado modelo demográfico de las colonias que habitan en Pointe Géologie. El modelo busca comprender cómo las poblaciones de pingüinos se mueven a nuevos hábitats que ofrecen mejores condiciones. “Es como si hubiéramos añadido carreteras entre las ciudades en las que viven los pingüinos y ahora veamos qué pasa cuando viajan entre ellos”, dijo, valorando “la distancia, el comportamiento y la tasa de migración”. Los investigadores concluyen que si bien la dispersión puede ser una respuesta muy potente al cambio climático en ciertos casos, el ritmo acelerado en el que el hielo se está derritiendo en la Antártida hace que sea una dinámica difícil y incluso si los pingüinos emperadores se trasladan a lugares con mejores condiciones de hielo marino, su superviviencia no está asegurada.

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